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반도체 조명(LED)의 중요성과 육성전략

저자 주대영 발행일 제 호 (2006.02.10)
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최근 에너지소비를 획기적으로 줄이고, 일자리를 창출할 수 있는 새로운 발광다이오드(LED) 조명
이 개발되어 각광받고 있다. 이는 반도체의 일종으로서 백열전구에 비해 소비전력이 10분의 1에 불
과하고, 수명은 10배 이상 길다.
이러한 반도체 조명은 현재의 백열등이나 형광등과 같은 모든 조명을 대체할 수 있기 때문에 미래
의 먹걸이산업으로서 막대한 시장잠재력을 가지고 있다. 하지만, 우리의 LED 조명 기술수준은 선
진국과 큰 격차를 보이고 있고, 특히 대만보다도 훨씬 뒤떨어져 있다. 참여기업도 대부분이 중소벤
처기업이고, 일부 대기업이 있기는 하나 LED사업 분야는 매우 작은 규모로 운영하는 등 규모면에
서도 취약하다. 국내는 전반적으로 반도체 조명의 중요성을 아직도 제대로 인식하지 못하고 있는
상황이다.
세계 각국은 LED를 국책사업 차원에서 직접적으로 육성하고 있다. 미국은 에너지절감과 환경보호
의 차원에서, 일본은 세계시장 점유 차원에서, 대만은 가격경쟁력 차원에서 활발하게 투자하고 있
다. 특히 중국은 전기부족난 해소 차원에서 추진하고 있다.
국내 LED산업을 육성하기 위해서는 우선적으로 수요창출을 통한 기업의 활성화를 도모해야 한
다. 현재기술로 우리 기업들이 당장 생산할 수 있는 분야로서 LED교통신호기 교체나 건물내의 비
상구 유도등과 같은 24시간 전력을 사용하는 분야의 시장을 열어주는 것이 하나의 방법이다.
LED교통신호기 교체의 주 수요자는 정부이기 때문에 외국과 같이 정부가 앞장서야 할 것이다. 우
리나라는 유난히도 교통신호기가 많기 때문에 이를 LED로 전면교체하면, 에너지 소모를 획기적으
로 줄일 수 있어 발전소를 새로 건설하는 것과 같은 효과가 있고, 일자리 창출에도 상당한 도움을
줄 것으로 생각된다.
한편, 기업들이 고성능 반도체 조명을 실현하기 위한 핵심역량 강화 전략을 수립해야 한다. 원천기
술 확보를 위한 연구개발 투자가 집중적으로 이루어져야 하며, 이를 위해 산학협력을 통한 컨소시
엄 구성이 시급히 요구된다. 동시에 LED 기술인력이 부족하기 때문에 기술인력 양성 시스템의 구
축이 시급히 요구된다.